為何選擇耳機
大多數玩家應該有類似的經驗,例如說三更半夜,玩遊戲或者看電影,音量不能開太大,怕會吵到室友或家人,甚至是某些女聲為主的遊戲與影片時等,不該讓無相關的人聽到聲音的娛樂都是例子,但不開聲音的話,樂趣就減少很多,此時耳機就派上用場了,能夠讓玩家在不打擾到他人的情況下同樣享受足夠的音量與高品質的音效,不過同樣的問題又來了,耳機不就是耳機嗎,到大賣場隨便買一付不就好了?

耳機的等級
與大多數產品相同,耳機自然也有等級劃分,價位帶從夜市牌的一個幾十元,到最高階的十萬以上都有,就如同汽車可以有幾十萬,也可以有上千萬是相同的。當然,除非您是用來聽純音樂,並且講究音質音色等音響玩家的要求,否則聽mp3是不需要用到高階耳機,最多中階左右就非常夠用,當然經濟能力許可的話,使用高階耳機玩遊戲更能享受高音質的樂趣。不過中高階耳機通常不容易在市面上看到,以筆者目前在台北的認知來說,約有三家音響店家有賣中高階耳機。
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*SONY的前一代頂級耳機MDR-R10,是大多數人都沒聽過的SONY最高階耳機,須下訂生產,目前已停產,價值約10~15萬台幣。

遊戲用耳機需求
遊戲音效通常都講究震撼與臨場感,此時選擇的耳機就必須要擅長大動態與優良的定位,所謂的動態,就是最小音量與最大音量的對比,例如說表現爆炸聲時這個特質就很重要,動態表現不佳的耳機,聽爆炸聲會有軟弱無力的感覺,一點都不震撼,而定位則是指良好的聲音遠近層次感與凝聚在一點的感覺,能感覺出聲音是從哪個點發出的,這在打CS等重視音效的遊戲時可是很重要的,使用高階耳機甚至可以聽到非常明確由其他玩家發出的的腳步聲的位置。附帶說明,以上這兩點也是在聽古典音樂時很重要的參考指標。
*動態與定位等音質要求在玩遊戲時非常重要。

耳機規格基本知識
別小看了小小一付耳機,其中可是有不少的學問,耳機的規格通常可以分為外型,結構,技術規格等幾方面來說。筆者在此做個簡單的介紹,避免使用太過艱深的術語,希望能促進讀者玩家們的了解。

耳機外觀分類
一般說來,耳機外觀可分為以下幾種:

耳塞式
一般人印象中普遍的耳機外型,顧名思義就是如同耳塞一般,將耳朵外部塞住,本類型耳機雖然輕巧便利,但是音質普遍不怎樣,主要原因是受限於發聲體直徑太小,難以表現大動態以及低音部分,加上大多數舒適性都不怎樣,無法長時間佩戴,因此筆者建議玩遊戲最好不要配戴耳塞式耳機,尤其是長時間使用耳機的玩家。日本耳機大廠Audio Technica有一款超美形的耳塞式耳機ATH-EC7舒適性號稱一流!當然音質在耳塞耳機中也是屬一屬二的頂尖。

耳道式
耳道式耳機比較不常見,是由助聽器進化而來,可以說是體積與音質最佳協調,體積約若與耳塞式耳機相當,但是音質卻超出耳塞式許多,甚至足以與耳罩耳機力拼低音與動態,高檔的耳道式耳機更能與靜電式耳機的細節相比較,隔音效果也是所有耳機中最好的,配戴上必須深入耳道內部,而不是像耳塞耳機只塞住耳朵外部。優點是可隔絕大多數外界的聲音,即使是在人聲鼎沸的大眾運輸系統中也能盡情享受音樂,但麥克風效應的關係容易聽到自己吞口水聲等,身體內的小聲音外,耳道耳機是十分理想的耳機構造,真要說缺點就是普遍外型差了點,外貌協會會員可能不太能接受。如ER4的外觀老實說真的很蠢….但是其效果可不是一般小型耳機所能相比

耳掛式
外出常見的形式,著名的例如Audio Technica公司的EW9,就如同圖示一般,是直接將耳機掛在耳朵上,優點是適合長時間配戴,但是卻有容易漏音吵到周圍的人的問題,由於無法整個蓋住耳朵,導致低音部份散失,故低音表現通常也都不佳,造成聲音尖銳不耐聽,也是筆者不建議使用在玩遊戲上的耳機類型。

耳罩式
如同字面上的意義,就是將耳朵蓋住的比較大型的耳機,通常這種耳機由於發聲體大,因此低音表現會比其他種類耳機好,玩遊戲&交響樂時最重要的動態表現也好很多,是筆者蠻推薦用來玩遊戲的耳機類型。

耳機結構分類
目前來說耳機分為封閉式與開放式兩種結構,說明如下:

封閉式
封閉式耳機的耳罩外側為完全密閉,此類耳機聽起來聲音大多會比較悶一些,設計比較差的甚至會有迴音問題,但是有不容易漏音吵到他人的好處,也可以有效隔絕部分的外來噪音,是在車上等吵雜環境中打電動的首選,例如在車上玩PSP的時候(笑),半夜怕吵到室友也很好用。

開放式
外觀與封閉式相反,耳罩上面通常會有孔,因此周圍的人能聽到耳機發出少許聲音,使用者本身也可以聽到其他人說話等的聲音,好處是不會與世隔絕,在辦公室等聽音樂還必須顧及外界環境時等情況使用會比較好。缺點當然就是如果在圖書館等安靜環境時會吵到他人,因此這些環境還是建議封閉式耳機。

耳機發聲原理分類
耳機發聲原理目前一般來說分為動態音圈式&壓電式與靜電式三類型,說明如下。

動態音圈式
簡稱動圈式,目前普遍看的到的耳機九成以上都是此類型,發聲原理與一般的喇叭相同,都是利用電磁力驅動音圈發聲,優點是動態表現極佳,保存容易,並不需要特別的保養。

壓電式
壓電式的工作原理是利用電場施加在特製晶體上,使晶體變型藉以推動震膜發聲,制作晶體的技術相當高,早期普遍運用在助聽器上,隨後才將此技術轉移至大眾化隨身耳機,其音質的保真程度非一般動圈式可比,許多大型演唱會亦使用壓電式耳機作為監聽用途,採用壓電式原理的單體成本相當高,所以售價一般較動圈式耳機貴上不少

靜電式
靜電耳機是一種很特別的發聲方式,使用一面超薄(1.5-2.5μM)薄膜,其上鍍以導電物質,並使其通電,薄膜前後各裝設一面薄金屬網各自帶著正反相的高壓靜電,利用交叉吸引的方式使薄膜前後震動,可以達到整個振膜100%平行移動的境界,而不是一般動圈耳機的錐形運動,因此聲音非常的清晰透明飄逸,有靜電耳機特有的音色美感(有人說是高貴感),也是理論上完美的發聲方式。
由於發聲原理與一般動圈耳機不同,因此靜電耳機並不能使用一般的耳機擴大機,也不可能使用一般器材的內建耳機插孔,而必須使用專用的靜電耳機驅動器,能夠將電壓放大到數百伏特用來驅動靜電耳機。
但靜電耳機並不是沒有缺點,聲音上的缺點是動態表現普遍不佳,因此不適合聽較有氣勢的管絃樂或者電子音樂。另外,既然是理論上完美的發聲方式,為何靜電耳機沒有普遍化呢,早期主要因靜電振膜極薄,容易受潮又怕灰塵,兩種因素都可能造成靜電網與振膜短路,使高壓電打穿振膜,造成靜電振膜的燒毀,因此長時間不聽的時候必須作防潮防塵的動作,通常是用電子防潮箱保存或防塵罩蓋住,比起動圈耳機不聽時隨便一丟來說要麻煩多了,加上價格並不便宜,因此使用者數量遠比不上動圈耳機。
附帶一提,目前世界上唯一只靠生產靜電耳機吃飯的廠商,就是日本的STAX,筆者也擁有STAX的耳機。不過並不是只有STAX公司生產過靜電耳機,另外還有SENNHEISER與KOSS兩家耳機大廠生產過,不過這兩家公司比較擅長動圈耳機而不是靜電耳機,因此靜電耳機一直沒能成為這兩大廠的主力。
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*世界第一支動圈耳機由德國的Beyerdynamic公司研發成功,目前該廠旗艦耳機為DT990。

耳機技術規格
為免流於過度艱深,耳機技術規格筆者僅挑出比較重要的兩種做說明。

效率(Sensitivity)
效率,指的是耳機將電能轉變成聲音能量的效率,能用小功率發出大音量,我們就稱這耳機是高效率耳機。一般都是以dB/mW,也就是分貝每毫瓦 (千分之一瓦)為單位,通常只要1mW能夠發出90dB以上的音量,就已算的上高效率了,通常設計為外出用的耳機,效率幾乎都在105dB/mW以上,因隨身聽或者隨身娛樂器材的功率輸出大多不大,為顧及到驅動難度的設計。但是高效率耳機也往往易因承受過大功率,發出過大音量而損壞,因而錄音室內使用的專業用耳機,為了耐用效率通常都很低,一般都在90dB/mW以下,例如來自奧地利的專業耳機大廠AKG,生產的耳機大都是高阻抗低效率,以難驅動著名。筆者建議初入門耳機世界的玩家最好還是選擇高效率低阻抗耳機比較沒有驅動困難上的問題。
附帶說明,飛機起降的噪音大約是120dB,一般聆聽音樂的音量大約在90dB以內,因此驅動耳機時,只要能發出100dB的音量而沒有失真,就已足夠一般使用。
*耳機之最:號稱「史上最難驅動耳機」的AKG K1000,超低效率加上全開放式設計,以難搞而聞名,有ear speaker之稱。

阻抗(impedance)
簡單的說,阻抗越大,功率越小,單位為歐姆(ohm)。阻抗每大一倍,功率就隨著減少一半,以此類推。
阻抗除了影響功率外還會影響電流與電壓,根據歐姆定律,阻抗越低,電壓越低,電流越大,反之,阻抗越高,電壓越高,電流越低。換句話說,阻抗大小會影響耳機驅動方式,低阻抗耳機需要大電流驅動,反之,高阻抗耳機雖然不需要大電流,卻需要高電壓,加上高阻抗會抵銷掉很多功率,因此就需要更大的功率去推動,沒有耳擴不好搞定。
驅動低阻抗耳機時,大多數器材的耳機孔的輸出電流都不是很夠,尤其是隨身娛樂器材例如MP3隨身聽IPOD或者PSP等耳機孔,因為電流消耗大,在效率相同下會造成低阻抗耳機反而比高阻抗耳機耗電並且難驅動出好聲音的情況,縱使音量一定夠大,聲音通常卻是不夠好。為了提供耳機足夠的能量,因此就出現了耳機擴大機這個東西,筆者稍後說明耳機擴大機。
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*低阻抗耳機通常都需要大電流驅動,GRADO耳機就是容易大聲卻不容易好聲的典型例子。
功率需求與失真
當耳機沒有獲得足夠的電壓與電流,就會發生失真的情況,所謂失真也是電子學上的術語,指發出來的聲音波形與原本的訊號波形不符合的情況,這是因為要發出該訊號的波形,需要一定程度的電壓與電流做為能量來源,但是此時若提供的能量嚴重不足,無法提供耳機重現該訊號所需,就會造成嚴重失真的情況,說的通俗點,嚴重失真也就是俗稱的破音,例如,看電影時常聽到的爆炸聲,如果功率不足以表現爆炸時的強大動態就會破音。而功率稍微不足的情況聲音會稍微無力一些,不夠紮實,但通常還不至於會發生失真。
*動態大的訊號,需要大電流提供耳機動作,故耳機擴大機的電流供應能力很重要

關於耳機擴大機
完整的耳機系統,指的是包含訊號來源、耳機擴大機以及耳機三個部份。以音樂上的使用來說,訊號來源就是指MP3或者是掌上遊樂器等,提供聲音訊號來源的部份,而第二個部份耳機擴大機,則是現在要談的部份。
前面文章有提到,大多數的內建耳機輸出孔所提供的電流,幾乎都是不足以完全驅動低阻抗耳機的。筆者所謂的內建耳機孔,泛指除了耳機專用擴大機外的所有耳機輸出,例如電視、床頭音響、一般家用擴大機、攜帶用視聽娛樂器材等皆是。在這些器材上,耳機孔只算是附加功能,因成本問題都只使用很簡單的電路,很難專門針對這個部份下功夫。
那麼高阻抗耳機呢?除了有功率大幅被減少造成音量與動態不夠外,要是低效率,還會有電壓不夠高的問題,此時為了提供耳機足夠的能量,就有了耳機擴大機的產生,耳機擴大機簡稱耳擴,就如同用來驅動喇叭的一般擴大機一樣的道理,差異只在耳機擴大機是專門設計用來驅動耳機的,沒有提供能量耳機不可能自己發出聲音,而沒有足夠的能量更是不可能發出好聲音。

筆者曾經使用SENNHIESER HD650耳機,搭配耳機擴大機Sugden-HEADMASTER,玩起SILENT HILL 3來真是如臨現場,壓力大到筆者直發抖,原本已堪稱高水準的音效,在良好的耳機系統表現下更是驚人,聲音有了明確的方向感與距離感,雖然看不到怪物,但是卻可以清楚聽到怪物來襲的方向與距離。真實的聲音質感與解析度,讓遊戲中每種小聲音細節都非常的明顯,在破電視喇叭中聽不到的小地方一一重現,讓筆者數次因壓力過大而關機休息,無法繼續,到後來SILENT HILL 3也一直沒有破過,此時如果用的是一般電視的耳機孔,就不會有這麼好的表現,也可惜了HD650這支高階耳機。

進階題材:電源的重要性
所有與電有關的東西,都必定會受到能量的源頭,也就是電源的影響,沒有了好的電源,器材就算是本領通天也是枉然。電源的處理是屬於比較進階的要求聲音品質的題材,限於篇幅筆者不便著墨太多,讀者們如果有興趣筆者可以擇期另開專題解說。目前筆者只是給讀者們一個正確的觀念,要有良好的聲音訊號輸出品質,良好的電源是一定不可少的,它是任何使用電當能源的器材的基礎,尤其是對表現聲音的器材而言,電源可以左右大半發出來的聲音品質。

進階題材:線材的重要性
所謂線材,就是喇叭線或者電源線等等連接線。是一般人不太會去注意的小地方,說到這邊或許又會有讀者有疑問:只要能導電就好了不是嗎?為何還要特地去提到線材呢?
事實上,聲音訊號這種東西有一種非常有趣的現象,或者應該說所有的類比訊號都這樣,類比訊號當經過任何導體時,會受到該導體阻抗、材質、結構、直徑等因素影響,而產生不同的小小失真,換句話說就是訊號的改變,此時會發現,換了不同的線,都會對聲音產生影響,某些訊號線換了聲音會變的比較渾厚溫暖,有的線則是聽起來尖銳,甚至聲音變寬闊等很奇妙的現象,因此在音響界就產生了用線材來調音的習慣,甚至有人花了數萬去買一條線,這對沒有接觸過音響的玩家來說大概覺得匪夷所思吧,當然筆者並不是要讀者們花大錢去買線材,而是希望傳達讀者們一個小觀念:「線材也是影響整體聲音表現的重要器材」。先不管調音這些深奧的理論,至少要給予器材直徑夠大,材質夠純的導線,才能確保良好的訊號與電源品質。
與電源處理相同的,有機會的話筆者可以另外開專題解說。
好的線材可以為系統整體表現提高許多分數,是重要器材之一。別認為不信!是真的差超多!

耳機之最:最貴耳機
史上最貴的耳機,是德國耳機與麥克風大廠SENNHEISER 於1991年發售,號稱耳機之王,全世界限量300套的靜電耳機系統ORPHEUS ( 歐菲斯 ),定價約13300美金!
包含一部專用的真空管驅動器,型號HEV90( 內建DAC。什麼?不知道什麼是DAC?簡單的說就是數位>類比的轉換器),以及靜電耳機,型號HE90的組合,以下筆者做個簡單介紹。
ORPHEUS,是希臘神話中掌管音樂的神,據說論唱歌,沒有任何人甚至其他的神可以與祂相比,祂的歌聲不止可以感動野獸,連花草樹木都會因為祂的歌聲而更有活力!而德國耳機大廠SENNHEISER敢拿ORPHEUS當產品名稱,想必不可能搬石頭砸自己的腳。
據聽過的玩家所述,一般靜電耳機常見的動態不足,聲音不夠渾厚的問題,在歐菲斯上完全聽不到!但是其他靜電耳機的優點卻都保留了下來,可以說已將靜電耳機推入另外一個新的里程碑。是的!當初SENNHEISER之所以用ORPHEUS之名推出這項產品,並不是為了賺錢,僅僅是為了樹立靜電耳機一個永遠的最高標準,並且提高公司的整體形象,彰顯技術能力。
歐菲斯在耳機界是非常知名的產品,許多耳機玩家莫不想要收藏一組,一聽那傳說中的美聲。

後記
筆者不知多數玩家對耳機的看法如何,也許大多數只是使用一般mp3或者是PSP上吧!但筆者認為,既然不少玩家都肯砸大筆金錢在mp3的硬體上,以追求更高的音質,卻不重視耳機的選擇,似乎是不太平衡。希望能帶給讀者們一些啟發,如果能夠吸引到更多的耳機與音響同好,也是筆者所樂見的,有任何關於音響與耳機的問題也歡迎各位討論。

 

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